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Storia della trasmissione dell'Antico Testamento ebraico
 
Trasmissione testuale prima del 300 a.C.
 
    Esistono poche prove dirette riguardo alla trasmissione testuale nei primi tempi.4 Poiché questo periodo copre un'importante fase della trasmissione del testo dell'AT tuttavia, dovrebbero essere menzionate alcune caratteristiche della sua storia desunta. Una varietà di prove indica che i libri dell'AT furono scritti e copiati per la prima volta in fenicio (o paleo-ebraico). La scrittura quadrata (o aramaica) sostituì questa scrittura arcaica verso la fine del periodo. Poiché diversi gruppi di lettere potrebbero essere facilmente confusi nei due scritte, entrambi devono essere considerati una potenziale fonte d’errore di copia nei testi (vedi tabella) .6 Come commento finale, il riferimento di Gesù in Matteo 5:18 alla yôd come la più piccola lettera della Legge, indica chiaramente che la scrittura quadrata, o aramaica, era di uso comune in Palestina nel primo secolo .C.
    Un'altra caratteristica di questa fase iniziale riguarda la trasmissione di testi come rotoli individuali e non come parti di un codice (o forma di un libro).[1] I rotoli erano fatti di pelle o di papiro. Le dimensioni standard dei rotoli di papiro erano dell'ordine di dieci pollici in altezza, circa trenta piedi, il che era sufficiente per accogliere il testo di Isaia. Questa dimensione di pergamena standard fu probabilmente la ragione della divisione del Pentateuco in cinque parti di dimensioni più o meno uguali.[2] I libri dell'AT - Samuele, Re e Cronache, considerati libri singoli dagli ebrei, questi erano scritti in ebraico su singolo rotolo. Nella Septuaginta, ognuno di questi libri doveva essere scritto su due pergamene perché la scrittura greca (con consonanti e vocali) occupa più spazio dell'ebraico. Questa funzione richiedeva la divisione dei tre libri negli attuali gruppi noti di due libri.
 
  La trasmissione del testo prima del 300 a.C. era anche basato su una grafia prevalentemente consonantica. Come inizialmente scritto, la maggior parte dei primi libri dell'AT sarebbero stati scritti in un testo esclusivamente consonantico. A partire dal IX secolo in poi, alcune consonanti vennero usate per indicare le vocali. Queste consonanti chiamate "aiutanti" sono dette matres lectionis, letteralmente "madri di lettura". Inizialmente erano usate per indicare le ultime vocali lunghe (già a partire dal IX secolo a.C.) e in seguito (dall'VIII secolo a.C.) erano anche valse a indicare vocali lunghe medie. Le Matres lectionis furono successivamente aggiunte al testo dell'AT, ma non in modo sistemico. Il processo di aggiunta delle lettere vocaliche continuò nel tempo, ma il testo proto-masoretico successivo rifletteva uno stadio precedente, meno sviluppato dell'uso delle lettere vocaliche di quello che si nota nei rotoli di Qumran (la maggior parte delle pergamene bibliche di Qumran risalgono agl’ultimi due secoli a.C.).[3]
 
   La visione tradizionale della trasmissione del testo ebraico prima del 300 a.C. includeva una quarta caratteristica: la presunta pratica della scrittura continua (cioè, scrivere senza spazi o segni di divisione tra le parole). Questa pratica avrebbe sicuramente aumentato le possibilità di errori nella trasmissione e nella successiva traduzione del testo.[4] Alcuni studiosi suggeriscono che i traduttori della Septuaginta (250-150 a.C.) usassero testi ebraici scritti in continuo. Tuttavia, i rotoli biblici trovati a Qumran, sia quelli scritti in paleo-ebraico sia quelli con scrittura quadrata, mostrano chiaramente che le parole erano separate.[5] L'immagine che ora abbiamo dell'antica scrittura semitica è che la divisione delle parole era la regola e la scrittura continua era un'eccezione. Questa comprensione delle antiche pratiche di scrittura degli scribi ebrei è confermata dalle procedure scribali nei testi ugaritici, dove la divisione delle parole era solitamente indicata da un piccolo ictus verticale a cuneo. Se l'intero testo dell'Antico Testamento esistesse in scriptio continua, probabilmente vi sarebbero stati molti più casi di suddivisione di quanto non sia in realtà.
 
   Un'ultima caratteristica della trasmissione del testo ebraico prima del 300 a.C. ha a che fare con un'importante revisione della grammatica ebraica intorno al 1350 d.C. Ciò significa che i primi libri dell'AT devono essere stati rivisti successivamente a questa data dalla grammatica.[6]
 
    In sintesi, il testo dell'AT è stato aggiornato in vari modi durante il periodo dalla stesura dei singoli libri fino al 300 a.C. I libri inizialmente scritti e copiati in stampo arcaico sono stati successivamente copiati e trasmessi in quella quadrata. I libri furono copiati individualmente su pergamene in tutta questa era. Anche l'ortografia del testo dell'AT è stata aggiornata in questa fase con l'introduzione di lettere vocaliche (matres lectionis). L'affollamento occasionale di una porzione di testo, a prescindere dallo quello utilizzato, a volte avrebbe portato a una divisione di parole errate poiché il testo veniva copiato durante questo periodo. Inoltre, almeno nel caso dei primi libri, la grammatica è stata rivista per riflettere le convenzioni che erano in vigore dopo il 1350 a.C. La maggior parte degli studiosi concorda, tuttavia, che questa revisione grammaticale non ha modificato il contenuto dell'A T. Questa conclusione si basa sull'auto-comprensione del popolo israelita riguardo alla Scrittura (vedi Dt 4: 2 e 13: 1) e sull'analogia con le antiche pratiche scribali del Vicino Oriente.

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[1] Il codice fu introdotto nel secondo secolo per copie private dell'AT, ma la forma di pergamena continuò ad essere usata nelle sinagoghe. Cf. Ernst Sellin, Introduzione all'Antico Testamento, riv. Georg Fohrer, trans. David E. Green (Nashville: Abingdon, 1968), 492.
[2] Il Pentateuco sarebbe stato copiato su cinque pergamene perché non si adattava a una singola pergamena. Questa funzione non dovrebbe offuscare la sua composizione unificata. Nella terminologia moderna faremmo riferimento ad esso come unica opera pubblicata in cinque volumi.
[3] Cf. David N. Freedman, "Il testo massoretico e le pergamene di Qumran: uno studio in ortografia", Qumran e la storia del testo biblico, ed. Frank M. Cross e Shemaryahu Talmon (Cambridge: Harvard University Press, 1975), 196-211.
[4] un'altra fonte di corruzione testuale era l'assenza di divisione delle parole nel testo sia nella scrittura cananea che in quella aramaica, con una conseguente divisione delle parole e la conseguente adozione di letture errate.
[5] Alan R. Millard, "Scriptio Continua in Early Hebrew: Ancient Practice o Modern Surmise?" Journal of Semitic Studies 15 (1970): 10, indica che nei testi paleo-ebraici, la divisione delle parole era indicata da punti o con spazi quadrati.
[6] È vero che alcune differenze grammaticali si riflettono nel corpus dell'AT. Cyrus H. Gordon (note di classe non pubblicate sulla lingua ebraica, New York University, autunno 1987) menziona quattro classi di differenze: temporale, locale (cioè dialetto), genere e individuo (cioè autore). Queste differenze sono relativamente minori e più nella natura delle variazioni dal nucleo comune della grammatica dell'AT.

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