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Storia del codice Sinaitico

    Il testo che segue, relativo alla storia del Codice Sinaitico, è frutto della collaborazione delle quattro Istituzioni che oggi conservano parti del detto Codice: la British Library, la Biblioteca dell'Università di Lipsia, la Biblioteca Nazionale della Russia a San Pietroburgo, e il Santo Monastero del Dio-Calpestato Monte Sinai (Santa Caterina). Queste istituzioni riconoscono che gli eventi riguardanti la storia del Codice Sinaitico, dal 1844 ad oggi, non sono pienamente noti; quindi, sono suscettibili di interpretazioni e di resoconti ampiamente divergenti che vengono valutati in modo diverso sulla loro forma ed essenza. Sebbene non siano giunti a pieno accordo sulla recente storia del Codice, le quattro istituzioni collaboratrici offrono il testo attuale comune e concordato come base per una formulazione comune.

    Il Codice Sinaitico prende il nome dal Monastero di Santa Caterina, sul Monte Sinai, dove era stato conservato fino alla metà del XIX secolo. La principale parte superstite del Codex, comprendente 347 foglie, è ora detenuta dalla British Library. Altre 43 foglie sono conservate presso la Biblioteca universitaria di Lipsia. Parti di sei foglie sono conservate presso la Biblioteca Nazionale della Russia a San Pietroburgo. Altre porzioni rimangono al monastero di Santa Caterina.
    Il 9 marzo 2005 è stato firmato un accordo di partenariato tra le quattro istituzioni sopra elencate per la conservazione, la fotografia, la trascrizione e la pubblicazione di tutte le pagine e frammenti superstiti del Codex Sinaiticus. Tra gli scopi e gli obiettivi del progetto era inclusa una disposizione:
Per intraprendere ricerche sulla storia del Codice. . . , commissionare una narrativa storica oggettiva basata sui risultati della ricerca che colloca i documenti nel loro contesto storico, scritti da autori graditi a tutti e quattro i membri, e pubblicare i risultati della ricerca attraverso il sito web del progetto e altre pubblicazioni stampate correlate, tali pubblicazioni includono i testi completi dei documenti pertinenti (sia come trascrizioni che come surrogati digitali) ovunque sia consentito il permesso dei proprietari di pubblicare i documenti in questo modo.
    Il seguente testo è una sinossi della storia del Codice, che è stata concordata da tutti e quattro i partner. Si basa sulle prove che sono state finora identificate e rese disponibili per il Progetto.
La prima annotazione scritta del Codex Sinaiticus può essere identificata nel diario di un visitatore italiano al Monastero di Santa Caterina nel 1761. In essa il naturalista Vitaliano Donati riferì di aver visto nel monastero una Bibbia che comprendeva foglie di un bellissimo, grande, delicato e una pergamena a forma quadrata, scritta in una scrittura rotonda e bella ".
Più di ottant'anni dopo, nel 1844, il Codex Sinaiticus riemerge dalle nebbie della storia. Qualche tempo tra il 24 maggio e il 1 ° giugno, i monaci di Santa Caterina portarono all'attenzione dello studioso biblico tedesco, Constantine Tischendorf, 129 foglie della porzione del Codice dell'Antico Testamento. Secondo il suo resoconto pubblicato (nessun altro record è stato finora identificato), Tischendorf ha ottenuto 43 di queste foglie dal monastero. Nel gennaio 1845, tornò a Lipsia, insieme a questa parte del Codice e molti altri manoscritti che aveva raccolto durante i suoi viaggi nel Mediterraneo orientale. L'anno seguente, Tischendorf pubblicò le 43 foglie ora a Lipsia sotto il titolo di Codex Friderico-Augustanus. Lo fece in onore del re Federico Augusto II di Sassonia, che aveva sostenuto i viaggi di Tischendorf nel 1843 e la sua edizione del 1846. A quel punto le foglie erano descritte semplicemente come "da un monastero in Oriente", una frase che ha dato origine a varie interpretazioni. Successivamente le 43 foglie sono entrate a far parte delle collezioni della Biblioteca dell'Università di Lipsia.
    Dopo il 1844 diversi visitatori del Codice furono registrati dai visitatori del Monastero. Secondo il suo racconto, l'archimandrita russo Porfirij Uspenskij esaminò 347 fogli del Codice durante la sua visita nel 1845. Le foglie che vide includevano le 86 viste, ma non rimosse da Tischendorf nel 1844. Durante la stessa visita Uspenskij ottenne tre frammenti di due pagine del Codice, che precedentemente formavano parte dei legami dei libri al Monastero. Insieme ad altri manoscritti e manufatti che aveva ottenuto dai suoi vasti viaggi in Medio Oriente, questi frammenti furono portati in Russia da Uspenskij. Successivamente, nel 1883, furono acquistati dalla Biblioteca Imperiale di San Pietroburgo. Durante la sua seconda visita al monastero nel 1853, Tischendorf ottenne diversi altri manoscritti, incluso un frammento del Codex che aveva originariamente formato parte della stessa foglia di uno dei frammenti acquisiti da Uspenskij. Secondo Tischendorf, questo ultimo frammento è stato scoperto utilizzato come segnalibro. In seguito fu acquistato dalla Biblioteca Imperiale. Nel 1911 un altro frammento, preso da una rilegatura, fu identificato nella collezione della Società di Letteratura Antica, San Pietroburgo.
    Nel 1859, Tischendorf fece la sua terza e ultima visita a Santa Caterina, questa volta sotto il patronato dello zar russo Alessandro II. Secondo il suo racconto, ha visto per la prima volta le 347 foglie del Codice il 4 febbraio. Riconoscendo il beneficio significativo per la dottrina biblica di trascrivere il loro testo completo, ma anche le difficoltà di farlo al monastero, Tischendorf richiese che tutte le foglie fossero trasferite alla metochion del monastero al Cairo. Il 24 febbraio il Codex fu portato al Cairo e per tre mesi, da marzo a maggio, Tischendorf ottenne l'accesso al Codex, un incontro alla volta. Questo esame approfondito confermò la convinzione dello studioso tedesco che le 347 foglie fossero "il tesoro biblico più prezioso esistente". Dopo ulteriori viaggi in Medio Oriente, Tischendorf tornò al Cairo il 12/24 settembre, e quattro giorni dopo, il 16/28 settembre, firmò una ricevuta per il prestito delle 347 foglie. Nella ricevuta Tischendorf affermava che lo scopo del prestito era di consentirgli di portare il manoscritto a San Pietroburgo e di confrontare la sua precedente trascrizione con l'originale come parte dei suoi preparativi per la sua pubblicazione. Promise di restituire il Codice al monastero intatto e non appena fu richiesto, ma nello stesso tempo riferì alle condizioni supplementari indicate in una precedente lettera dall'allora ambasciatore russo alla Porta, il principe Lobanov, al Monastero. Datato 10/22 settembre 1859, questa lettera si riferisce all'affermazione di Tischendorf che la comunità di Santa Caterina desiderava donare il Codice allo Zar. Dato che la donazione non poteva essere data per scontata, l'Ambasciatore riconobbe che fino a quando, e sempre a condizione che fosse realizzato, la proprietà del manoscritto rimase con il Santo Monastero, al quale il manoscritto doveva essere restituito, alla prima richiesta. Nella loro risposta a Lobanov, datata 17/29 settembre, la comunità espresse il proprio sostegno a Tischendorf nei suoi sforzi e devozione allo zar, ma non fece alcun riferimento esplicito alla questione della donazione.
    Quello che è successo dopo è nel suo essenziale ora chiaramente documentato. Dopo ulteriori intensi studi sul Codex in Russia, Tischendorf pubblicò la sua sfarzosa edizione in facsimile di stampa nel 1862. Questa edizione fu presentata al suo dedicatario e finanziatore, lo Zar Alessandro II, ad un pubblico ufficiale a Zarskoje Zelo il 10 novembre 1862. Nella stessa occasione, il codice è stato anche consegnato da Tischendorf, il suo lavoro accademico completato. Per i successivi sette anni il manoscritto rimase nel Ministero degli Affari Esteri a San Pietroburgo; solo nel 1869 fu trasferito alla Biblioteca Imperiale. In quello stesso anno, 1869, un atto di donazione del Codice allo Zar fu firmato per primo, il 13/25 novembre, dall'allora Arcivescovo di Sinai, Kallistratos, e dalla sinossi della metochia del Cairo, a cui era stato dato il Codex. trasferito nel 1859, e il secondo, il 18/30 novembre.
    Tuttavia, ricerche recenti hanno messo in luce una vasta gamma di prospettive su ciascuno di questi eventi chiave. In relazione al prestito, sono emerse prove contrastanti sul fatto che una donazione allo Zar fosse parte dell'intenzione originaria di tutte le parti coinvolte nell'accordo del 1859. Per quanto riguarda i dieci anni tra la ricevuta e l'atto di donazione, questo periodo ha sempre più riconosciuto come uno di grande complessità e difficoltà per Santa Caterina. In particolare, la morte dell'arcivescovo Costantinopoli a Costantinopoli nel 1859 fu seguita da una vacanza di lunga durata del trono arcivescovile, nonché da un periodo molto turbolento di successione. Benché eletto dalla Fratellanza per succedere a Costantinopoli come arcivescovo, Kyrillos Byzantios fu rifiutato dalla consacrazione in quanto tale dal Patriarca di Gerusalemme. Alla fine, divenne possibile per Kyrillos essere consacrato dal Patriarca di Costantinopoli e, quindi, essere riconosciuto dalle autorità politiche dell'Impero ottomano, a cui, all'epoca, apparteneva l'Egitto. Tuttavia, molto presto, le azioni di Kyrillos portarono a una separazione con la Fratellanza, al suo ripudio da parte loro, e alla loro elezione di un nuovo Arcivescovo, Kallistratos. Quest'ultimo fu debitamente consacrato dal Patriarca di Gerusalemme, ma non riconosciuto né dagli altri Patriarchi né dalle Chiese ortodosse o dalle autorità politiche, poiché continuarono a considerare Kyrillos, che risiedeva a Costantinopoli dopo il suo disconoscimento da parte della Confraternita, come legittimo e legittimo. Arcivescovo. Infine, nel 1869, Kallistratos ottenne il riconoscimento di arcivescovo da parte di tutte le autorità canoniche e statali. La concomitante risoluzione di una tale situazione apparentemente intrattabile e dello status del Codice, sia attraverso la diplomazia russa, è stata variamente interpretata. Ci sono certamente prove che suggeriscono che i diplomatici russi collegano direttamente il loro intervento sulla successione arcivescovile con la donazione ufficiale del Codice da parte del Monastero allo Zar. Una politica di ostruzione protratta, incostanza e oscillazione adottata dal monastero si rivelò inefficace in quanto portò alla donazione del 18/30 novembre.
    Eppure, i viaggi del Codice non sono finiti qui. Nell'estate del 1933, era diventato noto in Gran Bretagna che il governo sovietico di Joseph Stalin desiderava raccogliere capitale straniero - questo per sostenere il secondo piano quinquennale - vendendo il Codice attraverso i librai di Londra Maggs Brothers. Con il forte sostegno del Primo Ministro Ramsay MacDonald, i Trustees del British Museum persuasero il Tesoro a sostenere un pagamento di £ 100.000 dopo la consegna del Codex a Londra. Per ottenere ciò, il Tesoro aveva concordato nell'ottobre del 1933 di fornire £ 93.000 dal Fondo per le Contingenze Civili, a condizione che fosse organizzato un appello pubblico per la raccolta di fondi da parte del Museo. Il museo si era impegnato a contribuire con 7.000 sterline con i propri fondi. L'intero importo è stato pagato tramite assegno a Arcos Ltd, la società commerciale del governo sovietico, che era responsabile per la consegna del Codice in Gran Bretagna. Il Codex stesso arrivò a Londra il 26 dicembre 1933, e il giorno successivo fu consegnato al British Museum, dove, dopo essere stato controllato contro il facsimile pubblicato, fu messo in mostra. Promosso dal Primo Ministro, l'arcivescovo di Canterbury e l'ex direttore del British Museum Sir Frederic Kenyon, la campagna pubblica ha raccolto £ 46.500 entro il maggio 1934. Entro ottobre dell'anno successivo la campagna era tornata al Tesoro un totale di £ 53.563. Fu quindi portato a termine uno sforzo nazionale britannico concertato, incentrato sulla conservazione a lungo termine del Codice. dopo essere stato controllato contro il facsimile pubblicato, è stato messo in mostra. Promosso dal Primo Ministro, l'arcivescovo di Canterbury e l'ex direttore del British Museum Sir Frederic Kenyon, la campagna pubblica ha raccolto £ 46.500 entro il maggio 1934. Entro ottobre dell'anno successivo la campagna era tornata al Tesoro un totale di £ 53.563. Fu quindi portato a termine uno sforzo nazionale britannico concertato, incentrato sulla conservazione a lungo termine del Codice. dopo essere stato controllato contro il facsimile pubblicato, è stato messo in mostra. Promosso dal Primo Ministro, l'arcivescovo di Canterbury e l'ex direttore del British Museum Sir Frederic Kenyon, la campagna pubblica ha raccolto £ 46.500 entro il maggio 1934. Entro ottobre dell'anno successivo la campagna era tornata al Tesoro un totale di £ 53.563. Fu quindi portato a termine uno sforzo nazionale britannico concertato, incentrato sulla conservazione a lungo termine del Codice.
    Poco dopo l'arrivo del Codex a Londra, sono riemerse le preoccupazioni sulla sua continua separazione. In un telegramma, datato 29 gennaio 1934, l'arcivescovo Porphyrios del Sinai affermò che la rivendicazione del monastero era "l'unico legittimo proprietario". Nella sua risposta, inviata il giorno seguente, il British Museum indirizzò il monastero al governo sovietico. Contemporaneamente il direttore del museo, Sir George Hill, iniziò un riesame degli eventi dal 1859 al 1869. Sulla base delle prove documentali che il museo aveva potuto accedere (i relativi archivi russi erano a quel punto inaccessibili) e un parere legale di Lord Hanworth, Hill rimase fiducioso della legalità della sua acquisizione. Mentre ha affrontato numerose altre espressioni di preoccupazione per altre questioni relative all'acquisto del Codice da parte dei sovietici, pochissime preoccupazioni sul titolo o sul diritto di venderlo sono state trasmesse dalla stampa britannica, dalla classe dirigente o dal pubblico. Di maggiore preoccupazione erano questioni come la ritenzione da parte dei russi, quasi certamente involontaria, di un minuscolo frammento di una delle 347 foglie che giunse alla Biblioteca Imperiale nel 1869.
    Più di quarant'anni dopo, nel 1975, il Monastero ha scoperto ulteriori parti, precedentemente sconosciute, del Codice. Il 26 maggio, durante lo sgombero di una camera sotto la cappella di San Giorgio sulla parete nord del monastero, il Skeuophylax padre Sophronios notò una grande quantità di frammenti manoscritti. All'interno di questi furono presto notate diverse foglie e frammenti del Codex Sinaitico. Così, oggi al Santo Monastero del Sinai si trovano almeno diciotto foglie nella loro interezza o in frammenti, la cui provenienza è dovuta o ai Nuovi ritrovamenti del 1975, o dai legami dei manoscritti in cui, dal tempo per tempo, erano stati incorporati.
     ... le governerà con scettro di ferro
                           ...come argilla si frantumeranno ...
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