Il Testamento di Dio

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Lo scritto nel Vicino Oriente Antico
 
    Lo studio della trasmissione del testo dell'Antico Testamento tratta in larga misura dell'origine della scrittura ebraica e del suo sviluppo nel tempo. Tuttavia, il campo della scrittura ebraica è solo una piccola parte di quest’area di studio tanto affascinante, ossia, la storia della scrittura all'interno della civiltà umana. Chiaramente, nell'ambito di questa sezione, non è possibile offrire un resoconto approfondito della storia della scrittura. Tuttavia sarà importante rintracciare almeno alcune delle caratteristiche principali di questa storia al fine di comprendere più pienamente i dettagli della trasmissione del Testo sacro. Questa parte è quindi dedicata a una breve rassegna della scrittura nell'antico Medio Oriente e una sintesi dei luoghi in cui la scrittura si è sviluppata entro i confini dell'Antico Testamento stesso.
 
La Scrittura sumera
 
    La storia della scrittura nell'antico Medio Oriente inizia con i Sumeri verso la fine del quarto millennio a.C. Questo popolo non-semitico inventò la scrittura o adottò un sistema di scrittura da un altro popolo. Se la scrittura non era totalmente un'invenzione sumera, questi facevano almeno grandi passi in avanti nel loro primo sviluppo. Il sistema di scrittura sumero, nelle sue prime fasi, era pittografico, cioè i segni erano usati per rappresentare oggetti specifici e quindi si poteva chiamarli a mente.
 
    La scrittura pittografica, sebbene sia all’inizio, era limitata a ciò che poteva rappresentare. In una fase iniziale, quindi, i Sumeri migliorarono la loro scrittura usando un segno per riferirsi a molte cose eppure diverse. Un segno base che indicava "stella" era anche usato per indicare "cielo", "un dio" e l'aggettivo "alto". Il guadagno derivante da questo sviluppo fu in qualche modo compensato dall'ambiguità in ciò che fosse espresso.
 
    I Sumeri fecero anche un altro importante passo avanti nella scrittura quando iniziarono a usare alcuni segni per rappresentare le sillabe. Per esempio, hanno usato un segno per rappresentare il fonogramma ME, un indicatore del plurale in sumero.[1] Così, al momento del suo stadio classico, il sumero ha fatto uso di tre tipi di segni: pittogrammi che ebbero come origine un segno che raffigura un oggetto concreto, ideogrammi (chiamati da alcuni - segni di parola) che potrebbero anche essere usati per riferirsi a oggetti o concetti correlati e sillabogrammi che sono stati usati per riferirsi a uno specifico suono sillabico.[2]
 
    La principale lacuna del sistema sumero fu il gran numero di segni che erano necessari per esprimere il pensiero.[3] Una seconda debolezza del sistema è l'esistenza di polifoni e omofoni.[4] Due ulteriori caratteristiche del linguaggio sumero furono sviluppate per combattere questa ambiguità. Segni specialistici, detti determinativi, venivano posti prima o dopo le parole per indicare la classe generale dell'oggetto o persona, ecc. Ad esempio, c'era un determinativo per la divinità, un altro per certe occupazioni umane e simili.[5] Un secondo segno speciale, chiamato complemento fonetico, è stato anche usato per migliorare la chiarezza nella comunicazione.
 
La Scrittura accadica
 
    Gli acadiani, popolo semitico, rilevarono il sistema di scrittura sumero a metà del terzo millennio a.C. Va ricordato che i Sumeri non erano semitici. Pertanto, gli acadiani hanno adottato un altro tipo di linguaggio non correlato e l'hanno usata per esprimere la propria lingua. Il grande cambiamento introdotto dagli Accadici fu un uso molto più grande dei segni sillabici. Tuttavia, il loro sistema di scrittura non era esclusivamente sillabico. I loro seicento - settecento segni includevano il seguente: sei segni per rappresentare le vocali, novantasette segni che rappresentavano sillabe "aperte" (consonante + vocale o vocale + consonante), più di duecento segni che indicavano sillabe "chiuse" (consonanti + vocale + consonante), e circa trecento segni usati come ideogrammi.[6] Gli ideogrammi erano essenzialmente i segni che i Sumeri avevano usato prima di loro, ma furono probabilmente pronunciati come parole accadiche quando i testi furono letti. Giusto per ricordare, i nostri moderni simboli numerici sono semplicemente esempi attuali di ideogrammi.[7]
 
    La lingua accadica è importante per gli studi biblici su più livelli. In primo luogo l'accadico è la prima lingua semitica attestata e la sua decifrazione e lo studio dal diciannovesimo secolo si sono dimostrati utili per la delucidazione delle caratteristiche della lingua ebraica.[8] L'esistenza del sistema di scrittura accadico dalla metà del terzo millennio a.C. in avanti, stabilisce l'attività di scrittura di vari personaggi dell'Antico Testamento in un contesto storico e linguistico appropriato. Creazione e alluvione nel dialetto babilonese era quello di fornire all’accadico materiale con cui confrontare e contrastare gli analoghi biblici, mentre i documenti legali accadici, gli annali reali e la corrispondenza, forniscono informazioni storiche e culturali.
 
La Scrittura egiziana
 
    Sebbene molti altri antichi sistemi di scrittura del Vicino Oriente non potevano essere inclusi a causa dello spazio limitato, almeno un altro doveva essere menzionato prima di parlare brevemente dell'origine della scrittura alfabetica. Il sistema di scrittura dell'antico Egitto è noto come scrittura geroglifica.[9] Questo primo sistema di scrittura egizia risale al 3000 a.C. Il sistema è decisamente pittografico ed è probabilmente correlato in qualche modo alla scrittura sumera. I segni usati in Egitto non erano gli stessi di quelli usati in Mesopotamia, quindi il prestito non è probabilmente diretto. Il processo può essere caratterizzato dal termine stimulus diffusion.[10]
 
    Alcune altre caratteristiche egiziane lo distinguono anche dalle lingue mesopotamiche. In primo luogo, la scrittura geroglifica egiziana ha mantenuto il suo carattere pittografico nel corso della sua storia. Persino le forme corsive conosciute come ieratiche e demotiche, anche se un po' più stilizzate di quelle geroglifiche, erano ancora fondamentalmente scritte. Non si sono mai sviluppati allo stesso modo della scrittura accadica, cioè con una perdita completa di somiglianza con i pittogrammi originali. Una seconda differenza tra la scrittura egiziana e quella mesopotamica riguarda la rappresentazione delle vocali. Alcune vocali erano scritte in caratteri mesopotamici, ma nessuna vocale era espressa per iscritto in egiziano. Questa caratteristica è condivisa con abitudini di scrittura precoce per l'ebraico biblico e alcune altre lingue semitiche.[11]
 
Lo Scrivere dell'Antico Testamento
 
    Sottolineando l'importanza della storia della scrittura umana sulla questione della scrittura nell'Antico Testamento e, in definitiva, sulla questione della trasmissione testuale del testo dell'Antico Testamento, è importante evidenziare la grande antichità della scrittura. Come menzionato prima, sia il sumero che l'egiziano erano sistemi di scrittura ben sviluppati intorno al 3100 e il 3000 a.C. Questo precede Mosè, il più antico degli scrittori dell'Antico Testamento, di almeno millecinquecento anni.[12] Ora, secondo l'Antico Testamento, Mosè fu allevato nella corte del Faraone. È quindi entro limiti ragionevoli si può supporre che Mosè sapesse leggere e scrivere, non solo la sua lingua nativa, ossia ebraico (cananea), ma anche i geroglifici egiziani.[13] Inoltre, sulla base dell'esistenza delle tavolette di Tell el-Amarna, Mosè sarebbe stato in grado benissimo di leggere e scrivere l’accadico.[14] Questo è molto diverso da quello che alcuni studiosi affermavano - che Mosè non sarebbe stato in grado di scrivere il Pentateuco perché non sapeva leggere e scrivere!
 
    In secondo luogo, è importante porre la questione del ruolo della trasmissione orale nella produzione dell'Antico Testamento nel suo antico contesto del Vicino Oriente. Senza dubbio la trasmissione orale ha avuto un ruolo nell'antico Egitto e nella Mesopotamia, ma la sua importanza potrebbe essere stata sopraffatta da una precedente generazione di studiosi. L'enorme numero di documenti di papiro e tavolette di argilla che sono stati rinvenuti negli ultimi secoli in questi centri, testimoniano in modo eloquente l'importanza dei documenti scritti fin dalle primissime fasi della comunicazione grafica.
 
    Infine, la disponibilità di una scrittura alfabetica per la prima stesura dei libri dell'Antico Testamento non deve essere sottovalutata. Ciò che sarebbe stato molto più difficile attraverso i mezzi di scrittura cuneiforme o geroglifica fu, infatti, notevolmente facilitato dall'esistenza di una scrittura alfabetica. E non solo, ma la disponibilità dell'Antico Testamento ai suoi lettori sarebbe stata anche molto limitata se fosse stata scritta nei sistemi della Mesopotamia o dell'Egitto.[15]
 
 
Tabella 1: cuneiformi e segni alfabetici
 


[1] Driver, Semitic Writing, 57.
[2] Diringer, Alphabet, 18.
[3] Questo stesso inconveniente si osserva nel successivo sistema di scrittura accadica sviluppato dal sistema sumero. Il sistema accadico, nella sua fase classica, consisteva in circa 600-700 segni diversi. Ciò non poteva contrastare la tremenda difficoltà di imparare a leggere e scrivere in un tale sistema con la relativa facilità del processo usando un alfabeto di 26 lettere. Cf. Diringer, Writing, 42.
[4] Un polifono è un singolo segno che può avere più di un valore fonetico. Diringer, Writing, 40, dà come esempio un segno che aveva dieci valori fonetici e quattro valori ideografici. La stessa sequenza produce almeno sette suoni diversi: aratro, ruvido, tosse, attraverso, e altro. Un omofono è un dato valore fonetico che è rappresentato da due o più simboli diversi. Diringer illustra con GAR, che era rappresentato da quattordici segni diversi.
[5] Cfr. Ibid.
[6] Diringer, Writing, 42.
[7] Altri esempi di ideogrammi moderni includono una varietà di cartelli di "immagini" usati lungo le strade e queste per trasmettere informazioni ai viaggiatori, qualunque sia la loro lingua.
[8] Cf. Sabatino Moscati et al., Introduzione alla grammatica comparata delle lingue semitiche (Wiesbaden: Harrassowitz, 1969), 5. L'intero libro è dedicato a mostrare come la grammatica di ogni singola lingua semitica può illuminare caratteristiche forse fraintese in un'altra lingua correlata.
[9] Due forme successive, ieratiche e demotiche, hanno una forma più corsiva della "scrittura di immagini" dei geroglifici; cf. Gelb, Study of Writing, 75. Una forma ancora più recente di egiziano, scritto con lettere greche, è noto come copto; cf. Cyrus H. Gordon, Forgotten Scripts, rev. ed. (New York: Basic Books, 1982), 22-23.
[10] Gordon, Forgotten Scripts, 19-20.
[11] Diringer, Writing, 48-49, dice a riguardo delle rappresentazioni delle vocali, "Il fatto più immediato della scrittura egiziana è che, come negli ultimi alfabeti semitici, solo le consonanti venivano effettivamente scritte: nessun suono vocalico era rappresentato. Questo non ha nulla a che fare con l'idea che viene spesso espressa che le vocali erano "non importanti" nelle lingue Hamito-Semitiche, sebbene avessero un ruolo più sussidiario che nelle lingue indoeuropee. In ogni lettura orale di iscrizioni o manoscritti tutte le vocali non scritte dovrebbero essere pronunciate e correttamente, affinché la narrativa sia compresa. È semplicemente scorretto supporre che una sceneggiatura scritta la cui particolare economia sia la non-rappresentazione delle vocali, pone una particolare difficoltà per coloro che sono abituati a leggerla e una prima parte della storia che scriverà è qut wll. "Questa comprensione della scrittura o nel non scrivere le vocali sarà importante quando s’avvierà il lavoro dei Masoreti.
[12] Ritengo che la data anticipata dell'esodo si adatti meglio a tutti i dati biblici e archeologici disponibili. Sulla base di una data tardiva per l'esodo c'è ancora più tempo tra la prima apparizione della scrittura e il tempo di Mosè.
[13] Cf. Terence C. Mitchell, La Bibbia nel British Museum: Interpreting the Evidence (London: British Museum, 1988), 31.
[14] L'accadico era la lingua franca in tutto l'antico Medio Oriente durante la cosiddetta Era di Amarna. Funzionari locali in Siria e in Palestina scrissero ai sovrani egizi in accadico durante il quindicesimo e il quattordicesimo secolo. Gordon, in Script dimenticati, 82-83; e Driver, Scrittura semitica, 103. Nota il riferimento all'educazione di Mosè in Atti 7:22, "Così Mosè venne educato in tutta la sapienza degli Egiziani ed era potente in parole e in opere".
[15] Driver, Semitic Writing, 3, osserva che scrivere (e presumibilmente leggere) sia in Egitto che in Mesopotamia era prerogativa di un numero limitato che faceva parte di una classe sacerdotale. Questo stato di cose doveva essere in contrasto con la testimonianza dell'Antico Testamento. Secondo Dt 17: 18-19, un re israelita doveva scrivere e leggere da una copia personale della Torah. Inoltre, in Gdg 8:14, un giovane (un ragazzo?) ha scritto una lista di oltre settanta nomi dei principi e degli anziani di Succot. Questo tipo di attività non sarebbe stato normale per la vita egiziana e mesopotamica.
 
 
Tabella 2: storia della scrittura
     ... le governerà con scettro di ferro
                           ...come argilla si frantumeranno ...
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